Los secretos del órgano mejor diseñado del cuerpo

Historia, anatomía y fisiología. Trivialidades y entresijos científicos sobre el superpoderoso órgano que es el centro de la virilidad.

Fuente Esquire.

Sí, es precisamente ese apéndice colgante unido a la raíz de los muslos que ha conocido glorias y penas a lo largo de la historia de la humanidad; cuando fue un órgano de placer, cuando fue un instrumento divino con poder fecundante, cuando fue una armonía anatómica, cuando fue el miembro de Satanás en los recuerdos agustinianos. Su historia es enrevesada, mística, a veces oscura, pero ciertamente de indudable fascinación, y creo firmemente que a ningún otro aparato de nuestro cuerpo se le ha concedido tanto interés en la historia del hombre.

Nuestro viaje hacia el descubrimiento de las soberbias características anatomofisiológicas del vergonzoso apéndice colgante comienza por la necesidad de darle un nombre. Sabemos muy poco de los primates y de su dominio del lenguaje, por lo tanto no sabemos cómo les gustaba definirlo, ni mucho menos si le habían dado un nombre propio y real. Lo que sí es un hecho es les gustaba dibujarlo y tallarlo en casi todas partes, como símbolo de fertilidad y procreación. Este simbolismo, tanto en Occidente como en Oriente, se definió y describió con más detalle en los siglos siguientes; de hecho, hubo muchas teorías de “construcción del universo” asociadas a copiosas eyaculaciones divinas (basta con pensar en los dioses que crearon el Tigris y el Éufrates en Mesopotamia o aseguraron la inundación cíclica del Nilo en Egipto).

Entre los griegos y los romanos, nuestro amado apéndice conoció los honores de la dicha divina, personificada en el dios Príapo e idolatrada con fiestas dedicadas (phallophorie). Mientras que los griegos le dieron el nombre de phallós, los romanos prefirieron definirlo como “mentula” para indicar “algo que sobresale” o “fascinum” para indicar en cambio tanto el símbolo de poder como el significado profundamente apotropaico contra la envidia o el mal de ojo (de hecho, con el paso de los años este término se utilizó cada vez más para indicar un amuleto con forma de falo contra el mal de ojo). Con el advenimiento del cristianismo, toda “méntula sobresaliente” pronto se cubrió de pudor y vergüenza. Del desvergonzado y divino phallós, pasaron de hecho al diabólico “pudenda”, gerundio neutro del verbo latino “pudere”, avergonzarse.

El pene divino se convirtió en diabólico, un órgano al que los padres de la Iglesia confiaron la ingrata tarea de corromper la integridad humana, hasta el punto de llamarlo “la vara del diablo”. En pocos años se convirtió en el órgano del mal, especialmente apreciado por las brujas (que incluso tenían cestas o árboles repletos de ellos). Pero como ocurre en la historia, cuanto más se intenta “ocultar” o “censurar” algo, más crece y aumenta la “curiosidad” por esa cosa. Y es precisamente a esta sed disruptiva de conocimiento a la que debemos el “redescubrimiento del pene” unos siglos después. De hecho, con los primeros estudios antómicos en cadáveres realizados por Leonardo da Vinci, Vesalio o De Graaf, el pene pasó del estatus de “vara satánica” al noble y mucho más atractivo nombre de “vara viril”.

La curiosidad por conocer las fantásticas propiedades anatomofuncionales era tal que las disecciones de un pene flácido ya no eran suficientes, por lo que se desató entre los anatomistas de media Europa la caza del “cadáver feliz”, o “el ahorcado”, que solía decir adiós a la vida con una poderosa demostración de su virilidad. Pero como no siempre se tenía esa suerte, había que equiparse de otra manera, por lo que el médico holandés De Graaf, en sus escritos, no dejó de describir con detalle una técnica para estudiar el falo en erección (ad libitum). Esta técnica consistía en inflarlo con aire para apreciarlo en completo estado de erección, después de haberlo vaciado cuidadosamente.

Y fue el propio De Graaf el primero en describir “el asombro al ver cómo a menudo órganos aparentemente pequeños podían llegar a ser muy voluminosos, una vez inflados”, y no dudó en relatar este “descubrimiento” en sus escritos anatómicos. Sin embargo, pasaron algunos años más antes de que el miembro viril tomara el nombre de PENE. Derivada de la palabra latina “penis”, es decir, “cola”, esta palabra para indicar nuestra vara viril se utilizó sólo a partir de finales de 1700 para describir la “pen-dula”, una forma vagamente cilíndrica que cuelga del perineo anterior.

A pesar del rico soplo de aire fresco en la investigación científica que el periodo de la Ilustración aportó a la medicina, el pene siguió siendo durante mucho tiempo un órgano “misterioso” pero igualmente “fascinante”. Para el descubrimiento completo de la asombrosa fisiología de este órgano y de los detalles anatómicos más “voyeuristas”, hubo que esperar hasta el siglo XX. La “presentación oficial” al mundo científico (y no sólo) de la anatomofisiología del pene en todos sus aspectos tuvo lugar durante el Congreso Americano de Urología celebrado en Las Vegas en 1983, donde el inglés Giles Brindley, durante su presentación, se bajó los pantalones para mostrar al público su erección inducida químicamente, invitando a los asistentes a examinarla de cerca. De hecho, se había inyectado fenoxibenzamina en el pene en su habitación de hotel antes de la presentación. El 30º Congreso Americano de Urología pasó a la historia por la erección fantasma inducida químicamente del profesor inglés, que aquella tarde, aunque de forma un tanto inusual pero ciertamente efectiva, marcó un hito en el conocimiento anatomofuncional de nuestro fantástico apéndice.

“El pene es una maravilla anatómica, puede cambiar de tamaño y forma, mantenerse turgente y colgar flácido, expulsar orina y eyacular semen por el mismo tubo flexible. ¿Qué otro órgano es tan proteico y realiza tantas funciones? Está claro que es uno de los órganos más hábilmente diseñados del cuerpo” (Cit. Arthurs L. Burnett).

Para entender y comprender mejor cómo gira el mundo, dentro y fuera de nuestro querido órgano con superpoderes, es imprescindible saber qué es lo que apretamos en nuestras manos entre 7 y 10 veces al día (datos extraídos de una reciente encuesta) y cuáles son las bases de su extraordinario funcionamiento. Anatómicamente, el pene está formado por tres cilindros extensibles unidos entre sí por un conjunto de bandas de diferente grosor y resistencia, y externamente está cubierto por piel (más o menos hiperpigmentada – suele ser mucho más oscura que la piel que cubre el resto del cuerpo). Estos tres famosos cilindros, que representan la estructura de soporte de nuestro pene, están dispuestos en dos capas. Por encima hay dos de ellos, colocados uno al lado del otro y son los “cuerpos cavernosos”, por debajo de éstos está el tercero, llamado “cuerpo esponjoso”, que al ser más largo, en la parte más distal se lleva al frente y por encima de los dos cuerpos cavernosos y forma el “glande”. De hecho, por este tercer cilindro pasa la uretra, es decir, el canal que conecta las vías urinaria y espermática con el exterior y que comienza en la vejiga y termina en el orificio que generalmente se encuentra en el vértice del glande (meato urinario externo). Para mantener unidos los tres cilindros y para mantenerlos unidos al pubis existe un complejo sistema de tegumentos, fascias y músculos que son esenciales para el buen funcionamiento de nuestro pene.

Cada cilindro está formado estructuralmente por un tejido “cavernoso”, que debe imaginarse como una auténtica “esponja”, es decir, lleno de cavidades y trabéculas en su interior. La forma cilíndrica de esta “esponja” viene dada por la “tonaca albugínea”, llamada así por su color particularmente blanco. Es una especie de “lienzo” extremadamente elástico pero al mismo tiempo resistente. Este revestimiento tiene la extraordinaria capacidad de “estirarse en exceso”, pero también de “endurecerse” adecuadamente. Está compuesta por una red articulada y densa de colágeno y elastina (en diferentes porcentajes que varían de un individuo a otro), y cambia ligeramente su composición y disposición cuando cubre el cuerpo esponjoso. A este nivel, de hecho, nuestra “red” se estira fácilmente, pero se “endurece” mucho menos. Esta “variación en la composición” se produce para evitar comprimir demasiado la uretra durante la fase de “erección” (si orinar con una erección es una hazaña, con una “verdadera túnica albugínea” alrededor del cuerpo esponjoso, orinar con ella dura sería imposible). Los tres cilindros, que cuelgan de nuestro periné anterior, se “anclan” y se extienden hacia el interior de nuestro cuerpo por una longitud igual a la externa (tenías razón, realmente es más largo de lo que imaginabas) y a esa porción interna llegan los nervios, las arterias y de ahí se ramifican las venas.

La sangre llega al pene desde la arteria pudenda interna (aquí también el nombre recuerda la inevitable vergüenza) que en la base de estos cilindros se divide en tres ramas tanto a la derecha como a la izquierda y forma entre otras la famosa “arteria cavernosa”. Ese vaso con un diámetro de aproximadamente 1 milímetro (1/5 del diámetro de una arteria coronaria, las que llevan la sangre al corazón) que transporta continuamente la sangre al pene y asegura su vitalidad. En este punto es normal preguntarse, ya que el pene recibe continuamente sangre, ¿cómo es que este órgano no está constantemente erecto? Pues bien, la respuesta está en la estructura que recubre las famosas “cavernas” del tejido “esponjoso” de nuestros cilindros. De hecho, las paredes de nuestras cavernas tienen una estructura particular de capas: el papel tapiz más interno está dado por el endotelio (un revestimiento celular plano); a éste le sigue la pared subyacente que está dada por una capa muscular lisa, que al estar perpetuamente contraída, mantiene las cavernas “cerradas” y no permite que la sangre las “hinche”.

Sin embargo, en el momento en que el “estímulo de la alegría” llega a través del control de los nervios a nuestro amado órgano, la pared muscular de las cavernas se relaja, el papel tapiz (endotelio) se estira y el flujo de sangre entrante aumenta para “llenar” todas las cavernas de nuestros cilindros. Sin embargo, es cierto que desde las cavernas, cuando se relajan, la sangre entra, las hincha, pero enseguida toma el camino de salida a través de una gruesa red de venas. Por suerte, todas las venas que salen de las cavernas convergen en la superficie y, antes de salir del cilindro, atraviesan la densa red de la famosa “túnica albugínea” (en definitiva, el lienzo de cobertura antes mencionado). Este tejido, cuando llega mucha sangre a los cilindros (cuerpos cavernosos y cuerpo esponjoso) debido a la relajación de las cavernas esponjosas, tiende a relajarse y a “estirarse” debido al mayor flujo de sangre. Por lo tanto, cuanto más “importante” se vuelve esta distensión, más provoca un verdadero “estrangulamiento” de las venas que la atraviesan. Y tras una fase inicial (la famosa “vergüenza”) en la que la sangre que entra en los tres cilindros es mayor que la que sale, a medida que aumenta el estímulo sexual (con todos los mecanismos neuromoleculares consiguientes), aumenta el flujo sanguíneo, aumentan las cuevas llenas, se distiende más el “tejido de cobertura” y se bloquean poco a poco todas las venas salientes, provocando así una erección completa (en la que ya no hay flujo eterno ni flujo saliente). Una gran ayuda a este mecanismo la da también el sistema de “contracción” de dos músculos del periné anterior que se encuentran en la base del pene (isquiocavernoso y bulbospongioso) que, al contraerse, provocan un nuevo bloqueo en la salida de la sangre venosa, dando su contribución a nuestro disfrute.

Foto tomada de Tumblr.

Así pues, hemos descubierto que el actor principal de nuestras erecciones son nuestras “cuevas de lujo”, revestidas de un precioso papel pintado “endotelial”, y que tienen una fantástica pared que cambia el “volumen” de las cuevas según estén contraídas o relajadas. El control de la “contracción” de estas paredes musculares está finamente regulado por nuestro sistema nervioso central a través de dos vías, la “simpática” y la “parasimpática”, cuya actividad escapa a nuestro control “voluntario”. Por lo tanto, la gozosa actividad eréctil de nuestro querido órgano con tres cilindros y millones de cuevas está regulada por la eterna lucha entre dos vías nerviosas que parten de muy lejos, del encéfalo (aunque muchas veces no se diría que es realmente así, ¡el cerebro lo regula todo!). Así, mientras que por un lado el sistema parasimpático activándose provoca a través de mediadores la liberación de las paredes cavernosas (provocando la erección), por otro lado el sistema nervioso simpático (que podríamos llamar antipático, dada su función), en cambio, al contraer las paredes musculares de las cavernas, inhibe la erección.

Así que ya sabes a quién culpar cada vez que, en condiciones de estrés o ansiedad, las lujosas paredes de tus cuevas prefieren seguir teniendo el tamaño de un estudio en lugar de convertirse en un encantador dúplex. El culpable es precisamente el sistema nervioso simpático, que por desgracia no podemos controlar voluntariamente. En resumen, a un estímulo sexual adecuado (que básicamente pasa por los cinco órganos de los sentidos) nuestro cerebro responde produciendo neurotransmisores, especialmente dopamina y oxitocina. Estas dos moléculas activan directa e indirectamente los nervios parasimpáticos (yo los habría llamado supersimpáticos) y provocan a través de un mensaje en cascada la famosa liberación muscular cavernosa. Mientras todo esto está a punto de suceder, incluso sólo un mal olor, la visión de algo desagradable o cualquier otro estímulo, que de alguna manera (especialmente inconsciente) nos provoca “estrés”, que nuestro cerebro deja de producir dopamina y oxitocina y activa el estímulo para producir adrenalina, un neurotransmisor que, al estimular el sistema nervioso “desagradable”, decreta así el final del juego. Aunque, por un lado, todo el mecanismo de la erección está controlado por un sistema que escapa a nuestra voluntad, también es cierto que existen centros superiores de control de la erección en nuestro cerebro. Se sitúan a nivel del lóbulo frontal y temporal de nuestro cerebro, donde se encuentran las áreas de la emocionalidad, el juicio, el lenguaje y la sexualidad. Desde estas áreas (que son las de la vida social), salen constantemente estímulos inhibidores hacia nuestro sistema parasimpático. Pero en cuanto nos quedamos dormidos, y estas zonas se apagan, entonces el sistema parasimpático se activa y hace su función (¡lástima que cuando se activa estemos dormidos!).

En resumen, nuestro pene se parece a esto: con su pesada y oscilante historia, su compleja anatomía hecha de cilindros y lujosas cuevas extensibles, y su funcionalidad inhibida por nuestra “socialidad” que se activa por ese fantástico mundo que es el subconsciente.

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